La lucha contra la contaminación plástica, la gran batalla pendiente 0 287

El mundo se enfrenta a una crisis del plástico. Desde el Gran Parche de Basura del Pacífico hasta las pajitas de plástico, cada vez tenemos más pruebas de que el ser humano está contaminando la tierra con plásticos.

Según el Foro Económico Mundial, si continúa este ritmo de producción y consumo de plásticos de un solo uso, en 2050 habrá más plástico que peces en los océanos del mundo. Estos problemas no desaparecerán por sí solos, lo que significa que tenemos que actuar ahora si queremos salvar nuestro planeta de una mayor contaminación.

¿Qué es la contaminación por plásticos?

La contaminación por plásticos es la acumulación de materiales plásticos en el medio ambiente que puede ser perjudicial para la fauna y los ecosistemas. La contaminación por plástico puede darse tanto en la tierra como en el agua. En tierra, el plástico puede presentarse en forma de artículos desechados, como artículos domésticos, bolsas de polietileno, tejidos de nylon o polipropileno, envases de poliestireno y botellas de tereftalato de polietileno. En el agua, el plástico puede presentarse en forma de bolsas de plástico, vasos, envases de alimentos, ropa sintética e incluso pajitas de plástico.

¿Por qué es un problema la contaminación por plástico?

Aunque los plásticos tienen muchos usos, no se biodegradan sino que se descomponen en trozos más pequeños llamados microplásticos. Estos microplásticos pueden ser ingeridos por la vida marina, entrando en su sistema digestivo y en el torrente sanguíneo, y causando daños en sus órganos, incluidos el bazo y el hígado. Como el plástico no es digerible, permanece en el sistema digestivo y puede causar bloqueos, lo que puede hacer que los animales mueran de hambre.

Los microplásticos pueden encontrarse en todos los océanos, ríos y lagos. Tienen el potencial de entrar en la cadena alimentaria humana a través de los mariscos y el agua, lo que podría tener efectos nocivos para la salud humana también. Ya se han encontrado microplásticos en el marisco, el pescado e incluso la miel.

La ingestión de microplásticos puede tener efectos nocivos en el sistema digestivo tanto de los animales como de los seres humanos, como la reducción del apetito, la pérdida de peso, las náuseas y la disminución de la energía.

Las consecuencias del plástico en nuestros océanos

La contaminación de los océanos es un problema importante para muchas especies marinas de peces, aves y mamíferos marinos. Se calcula que más del 80% de las aves marinas han comido criaturas marinas que han ingerido trozos de plástico, y que un tercio de las tortugas marinas también han comido plástico. Los peces suelen ingerir pequeños trozos de plástico, confundiéndolos con comida. Esto afecta a su dieta y puede causar problemas de salud.

Más del 90% de las poblaciones de peces del mundo están explotadas o agotadas debido a los desafortunados efectos de la contaminación marina. Otro problema importante es que la contaminación por plástico puede viajar a través de las corrientes oceánicas, y se ha encontrado en las partes más remotas del planeta.

¿Por qué es tan importante detener la contaminación por plástico?

La contaminación por plástico puede causar daños a la vida marina, pero ¿qué pasa con los seres humanos? Una vez más, la contaminación por plástico puede afectar a los seres humanos. Además de los efectos negativos para la salud mencionados anteriormente que puede tener en los animales marinos, también puede tener efectos negativos en los seres humanos que consumen mariscos de estas aguas.

Los plásticos, especialmente los microplásticos diminutos, pueden entrar en el agua, ser consumidos por la vida marina, y luego viajar por la cadena alimentaria, terminando en nuestros platos. Como estos microplásticos no son biodegradables, pueden permanecer en el sistema digestivo, aumentando el riesgo de enfermedades digestivas como el cáncer colorrectal.

Los microplásticos también pueden acumular otros contaminantes tóxicos presentes en el medio ambiente, como pesticidas y metales pesados.

¿Qué se puede hacer para frenar el problema?

La contaminación por plásticos puede reducirse reutilizando o reciclando los plásticos de un solo uso, y utilizando materiales biodegradables en lugar de plástico siempre que sea posible. Algunos gobiernos están intentando reducir la contaminación por plástico introduciendo impuestos sobre las bolsas de plástico de un solo uso, así como sobre artículos como los vasos de un solo uso.

Los particulares también pueden hacer cambios en su vida cotidiana para reducir la contaminación por plástico. Esto puede incluir evitar el uso de cubiertos y pajitas de plástico, así como utilizar botellas de agua reutilizables. Con estos sencillos cambios, podemos marcar una gran diferencia en el futuro de nuestro planeta.

La contaminación por plástico es un problema que la sociedad ha pasado por alto durante demasiado tiempo. Ya es hora de que empecemos a actuar para reducir la cantidad de plástico que se produce y se tira. Con cambios adecuados en nuestra vida cotidiana, podemos marcar una verdadera diferencia.

Es el momento de juntos luchar contra este problema mundial. usando las palabras del Programa de Pequeñas Donaciones del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, “Acciones locales, general resultados globales”, sí todos desde nuestro ámbito de acción empezamos a luchar contra la contaminación plástica, dejando de consumir plásticos de un solo uso, reciclando, reusando y promoviendo la economía circular en nuestros hogares podemos generar un cambio mundial.

Carlos Manuel González, Máster en Gestión de ONG’s y Cooperación Internacional y PHD (C) en Desarrollo Sustentable.

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