Cómo el cambio climático afecta a la salud mental de las personas 0 121

El cambio climático está provocando fenómenos meteorológicos extremos. Las personas que viven estas situaciones pueden estar expuestas a eventos potencialmente traumáticos. Como resultado, muchas personas experimentarán niveles más altos de angustia psicológica y una minoría puede desarrollar problemas de salud mental más graves, como el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la depresión o los trastornos por uso de sustancias. El Foro Económico Mundial, se hace eco de un estudio sobre el impacto en la salud mental.

El cambio climático está provocando un aumento de las temperaturas en todo el mundo, lo que puede tener diversos impactos perjudiciales para la salud mental . Por ejemplo, las hospitalizaciones por trastornos psiquiátricos y las visitas psiquiátricas de emergencia tienden a aumentar durante las olas de calor . También se ha demostrado que las tasas de suicidio son más altas durante las olas de calor y se espera que aumenten con el aumento de las temperaturas , aunque la evidencia sobre el vínculo entre el calor y el suicidio sigue siendo contradictoria.

Todavía no comprendemos bien qué vincula el calor con una mala salud mental. Una hipótesis es que las temperaturas más altas pueden empeorar el estado de ánimo, haciendo que las personas se sientan más irritables y estresadas y empeorando los síntomas de problemas de salud mental. A nivel mundial, se ha demostrado que los períodos de olas de calor están relacionados con un sentimiento más negativo expresado en línea .

El calor también puede alterar el sueño y la falta de sueño puede empeorar los problemas de salud mentalUn estudio muy amplio que analizó diez mil millones de observaciones del sueño encontró que el calentamiento nocturno está erosionando el sueño humano a nivel mundial y de manera desigual, siendo este efecto tres veces mayor para los residentes de países de bajos ingresos.

Finalmente, ciertos medicamentos para problemas de salud mental pueden alterar la capacidad del cuerpo para regular la temperatura, lo que significa que las personas que toman estos medicamentos son particularmente vulnerables a las altas temperaturas.

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de 2022 afirmó que existe una confianza muy alta en que el cambio climático haya afectado negativamente a la salud mental. Dado que los problemas de salud mental frenan a millones de personas cada día, es fundamental que comprendamos cómo el cambio climático podría afectar nuestra salud mental.

Contaminación del aire y salud mental

Se ha demostrado que el cambio climático y el aumento de las temperaturas aumentan los niveles de alérgenos y contaminantes presentes en el aire, lo que empeora la calidad del aire.

La evidencia emergente sugiere que la mala calidad del aire puede afectar negativamente la salud mental, en particular la depresión y la ansiedad . Un gran estudio entre todas las personas mayores de 65 años inscritas en Medicare en los EE. UU. mostró que la exposición a corto plazo a contaminantes (PM2,5 y NO2) se asociaba con un mayor riesgo de ingreso hospitalario agudo por trastornos psiquiátricos.

De manera similar, niveles más altos de contaminación del aire se han relacionado con un mayor uso de servicios de salud mental entre personas que viven con trastornos psicóticos o del estado de ánimo en el Reino Unido .

Enfermedades infecciosas y salud mental.

El cambio climático es un factor importante en la aparición de enfermedades infecciosas en nuevas partes del mundo, como la malaria, el dengue y el zika. La supervivencia, reproducción, abundancia y distribución de patógenos, vectores y huéspedes pueden verse influenciadas por los cambios asociados con el calentamiento global .

La salud física y mental están intrínsecamente entrelazadas. Estar expuesto a tasas más altas de enfermedades infecciosas puede tener importantes impactos perjudiciales en la salud mental debido a estar hospitalizado o vivir con las consecuencias a largo plazo de una infección grave. Las personas que viven con ciertas condiciones, como enfermedades tropicales desatendidas , también pueden enfrentar estigma y discriminación.

Un gran estudio de 10.000 niños y jóvenes en 10 países encontró que el 45% de los encuestados dijeron que sus sentimientos sobre el cambio climático impactaban negativamente en su funcionamiento diario. Otro estudio encontró que las emociones negativas relacionadas con el clima se asociaban con más síntomas de insomnio y mala salud mental.

Algunos argumentan que representan reacciones psicológicas adaptativas y constructivas al cambio climático, y que no deberíamos patologizarlas. Cada vez hay más pruebas de que niveles más altos de ansiedad climática pueden estar, en algunos casos, relacionados con niveles más altos de comportamientos proambientales.

Más información: World Economic Forum

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